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美国专利流氓反击战之后续跟踪
发布时间:2014-04-29 来源:工业和信息化部电子知识产权中心

    近日,美国联邦上诉法院对1999年以来由Eolas公司(不创造或生产产品,购买专利并提起诉讼)向超过20家跨国IT企业提起的专利侵权诉讼案件画上了休止符——针对Eolas在2009年对23家企业提起的专利侵权诉讼,上诉法院维持了德克萨斯州东区法院2012年2月的判决,认定Eolas公司两项专利权绝大部分无效。这对于日益猖狂的专利流氓现象无疑是重重一击,也为日后法院审理相关专利流氓诉讼案件提供了良好的示范。

    近年来,许多企业一直抱怨受到PAE的专利侵权诉讼威胁。通常,PAE公司收购便宜的专利,找出使用相似技术的企业,然后以专利侵权诉讼相威胁,胁迫他们同意达成昂贵的和解协议。多年来,大多受PAE威胁的企业由于巨大的诉讼成本和复杂的诉讼程序,多会选择和解途径来摆脱PAE的威胁和困扰,这更加助长了PAE的嚣张气焰,使得专利流氓现象日益严重。

    随着PAE诉讼案件的增多,美国专利流氓反击战愈演愈烈。政府部门、有关组织及相关企业积极地寻找应对PAE的方法,并出台若干行政和立法措施,毫不迟疑地努力推进专利流氓反击战的进程。

    为回应6月初美国白宫针对PAE提出的五项行政措施和七个立法建议,一些政府部门、企业及相关组织也陆续提出或采取相应措施支持专利流氓反击战。来自众议院和参议院的多个建议法案陆续进入美国国会第113届第一次会议的议程,这些法案从诉讼程序(procedural requirements)、过渡计划(the transitional program)等多个方面对PAE行为和其他专利权滥用行为进行了限制;专利公正性推动联盟等多个企业和组织也共同组成游说团体在国会大厅进行集会,共同抵制PAE;此外,“反钓网站(trollingeffects.org)”的成立,及近期美国联邦贸易委员会(FTC)针对PAE的举措都反映了美国专利流氓反击战的激烈推进。

    以下是对近期美国相关各界针对专利流氓反击情况的简要介绍及分析:

一、FTC欲调查专利流氓行为,借助反垄断法打击专利流氓

    近期,FTC官员Edith Ramirez在一个面向全美新闻俱乐部的演讲中发布一则重要消息,FTC计划开展大范围的PAE调查,并借助反垄断举措限制PAE。这对于创新者来说无疑是一个好消息,而那些声名狼藉的PAE则非常紧张。Edith指出,PAE越来越多地将终端用户(end users)作为诉讼目标,而且使用日常办公设备的小型企业也经常收到警告函。FTC拥有相应的专业能力和权限对专利流氓事实进行调查,并确认FTC已准备好针对专利流氓采取反垄断措施。

二、“反钓网站”亮相,专利流氓无处遁形

    日前,美国电子前哨基金会(EFF)联合应用程序开发者联盟(App Developers Alliance)等多个组织设立了“反钓网站”,其目的是使专利流氓行为更加透明化。网站通过搜集各公司收到的专利流氓威胁信件,将威胁内容公布在一个可搜索的数据库中,使潜在的专利流氓受害者能够通过专利流氓威胁数据库和动态信息交换中心协力对抗专利流氓。

    反钓网站的建立反映了社会各界积极应对专利流氓的决心和信心,网站将专利流氓受害者快速地联合起来,建立有效防御,反击专利流氓。

三、众议员联名寄信FTC,要求保护终端用户

    近期,美国众议员Judy Chu和 Blake Farenthold等向FTC的主席Edith Ramirez邮寄了一封代表两党的信件,信件中敦促FTC审查PAE攻击终端用户的恶意行为。这里的终端用户是指那些为了特定目的使用已出售产品的消费者或者企业,包括个人消费者(individual consumers)、非营利组织(non-profits)、地方政府(local governments)、小型到大型的企业(small to large businesses)。Judy及其他议员指出,PAE滥用市场地位获取经济利益,并且恶意攻击合法享有自身购买的产品或者服务的终端用户,FTC有义务确保每个美国消费者免受那些通过恶意商业行为而轻易获利的PAE的侵犯。现联名信已提交FTC,议员们的行为表明保护终端用户免受PAE滥诉行为是两党的观点,也获得了两院的支持。

四、多个建议法案陆续登台,专利流氓综合法案呼之欲出

    7月24日,由专利公正性推动联盟(the Coalition for Patent Fairness)发起,全美零售商联合会(National Retail Federation)、香港4As广告公司、Overstock.com及五十余家Big Tent联盟组织机构共同组成的游说团体在美国国会大厅进行集会游行,共同抵制专利流氓,要求推动综合法案的制定。

    其实,除之前介绍的《SHIELD法案》之外,从5月到7月美国又有5部有关限制PAE和专利权滥用行为的建议法案陆续进入国会,其中一部州法案已经颁布生效。这5部法案为:《恶意认定专利侵权法》(Bad Faith Assertions of Patent Infringements)、《专利质量改进法案》(the Patent Quality Improvement Act)、《匿名专利终结法案》(the End Anonymous Patents Act)、《专利诉讼与创新法案》(the Patent Litigation and Innovation Act)和《禁止不当使用专利法案》(Stopping the Offensive Use of Patents Act),它们分别从不同方面限制了PAE和专利权滥用行为。

    1.美国佛蒙特州于2013年5月22日颁布了《恶意认定专利侵权法》,旨在打击“专利流氓”(该法案被认为开创了美国同类法案之先河),该法案已于2013年7月1日生效。

    2.《SHIELD法案》规定,在专利侵权诉讼中,主张专利无效或者没有侵犯专利权的一方若取得诉讼胜利,则主张侵权者(即专利流氓)应补偿被诉者全部诉讼成本。这一规定将抑制专利流氓借助和解协议进行许可费诈骗的行为,同时也将增强受专利流氓威胁者应对专利流氓诉讼的决心。

    3.《专利质量改进法案》将商业方法专利纳入过渡计划(the transitional program)的覆盖范围,借以消除专利权的不确定性,这样可以避免专利流氓借助专利权的模糊性来对专利权所有人或使用者进行侵权诉讼威胁。

    4.《匿名专利终结法案》侧重要求在专利申请、转让等过程中披露专利所有权人及实际利益相关者(real party in interest in the patent)的身份信息,借以防止专利流氓或其他专利权滥用者借助空壳公司等形式从事专利权滥用等行为。

    5.《专利诉讼与创新法案》则是通过增加专利侵权诉讼的程序要求(procedural requirements)来限制专利流氓滥用专利权及专利诉讼的行为。

    6.《禁止不当使用专利法案》与《SHIELD法案》类似,将商业方法专利纳入过渡计划的覆盖范围,借以消除专利权的模糊性,避免专利流氓借助专利权的不确定性来危害专利权人或使用者的合法利益。此外,该法案还力图保护公共利益(pro bono),如果公众被诉有侵权使用行为,公众可在针对主要使用者或制造者的诉讼审结时再进行辩护。

    这些法案欲从诉讼程序、诉讼成本或者信息披露等不同方面限制专利流氓或其他专利权滥用行为,随着公众反对专利流氓行为意识的增强和专利流氓反击战的激烈进行,美国政府出台一部综合法案借以规制专利流氓现象的愿景值得期待。

结语:

    工信部电子知识产权中心对美国愈演愈烈的专利流氓反击战进行了持续跟踪,并持续关注和研究分析了美国针对PAE已经提出、正在讨论或即将实行的措施,希望对我国应对已经出现的专利流氓现象提供借鉴。PAE在美国的发展历程提示我们,应持续关注和研究美国以及其他国家和地区应对PAE的相关举措,对PAE可能对我国产业发展带来的危害保持高度警惕,避免我国重复PAE在美国的发展路径。


相关链接:http://www.miitip.com/Ebook/2013/yjbzk2/index.html

主要内容:

1. FTC欲借反垄断法应对PAE

2. 反钓网站:协力对抗专利流氓

3. 美国国会议员建议FTC保护终端用户

4. 美国国会多项议案抑制PAE滥诉


联系人:工信部电子知识产权中心研究部 - 王丽慧

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